Comment les abeilles communiquent entre elles ?

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Je le répète souvent et c’est nécessaire : il n’y a pas de question bète. Je me suis aussi posé cette question avant d’avoir la réponse, logique ! Je ne suis pas né avec la Science, bien au contraire. Alors, on n’entend jamais les abeilles parler en Français ou en Japonais, comment communiquent-elles entre elles ?

Les abeilles ne parlent pas

Il faut tout d’abord s’enlever de la tête que le fait de communiquer est forcémment par la parole. Quand je suis en voiture, je m’arrête toujours lorsqu’un piéton veut trasverser, je lui fais alors un geste de la main. C’est aussi ça communiquer.

Alors, quand on pense aux abeilles, il ne faut pas directement la comparer à l’humain en se demandant en quelle langue elle parle. Et que si elle ne parle pas, c’est qu’elle ne communique pas, c’est faux. Il y a des moyens plus subtiles de communication que seules les abeilles peuvent comprendre, et que les humains ont réussis en partie à décrypter.

L’abeille communique par les odeurs

Lorsque je lis les blogs sur les abeilles, d’ailleurs la plupart du temps écrits par des étrangers juste pour faire du lien vers Amazon, je constate qu’on utilise toujours des mots compliqués pour expliquer le mode de communication de l’abeille.

C’est pourtant simple : l’abeille communique par les odeurs. En fonction de la situation, l’odeur sera différente : on appelle cela les phéromones.

Il en existe 3 différentes qui sont émises selon la situation : pour défendre la ruche en émettant une alarme, pour s’accoupler et de nombreuses autres situations. Les différentes phéromones sont les suivantes :

  • La phéromone royale : on commence toujours par la reine car elle joue un rôle central dans le développement de la colonie d’abeilles.  Ces odeurs ne sont émises que par les reines des ruches et ont une importance cruciales. Ce sont en fait des « glandes » qui émettent ces odeurs, plus précisément celles de la mandibule (qui est la bouche), de ses abdo et de ses pattes.
  • Les phéromones de Nasanoff : Non pas issues du Kremlin comme son nom le porte à croire, ces phéromones viennent des glandes présentes sur la face dorsale des abeilles. Magnifique.

Vous connaissez Google Maps ? Vous pouvez y laisser un repère, un marqueur, de manière à pouvoir le retrouver plus tard et vous rendre sur le lieu que vous aurez marqué. L’abeille fait la même chose avec cette odeur dîte de « Nasanoff ».

Mais pourquoi ? C’est super simple à comprendre. Les abeilles sont livrées à elles-même, elles sont obligées de s’organiser. Elles marquent donc des lieux important pour que les autres abeilles puissent s’y rendre plus facilemment. On a constaté que les points suivant été marqués : point d’eau, zone avec présence de nectar, et même la ruche pour les grandes aventurières s’étant perdues.

Comment ? L’abeille expose ses abdos et les ventile avec ses ailes. Une manière de propager la magnifique senteur se trouvant dans ses abdos. Ainsi, les autres ouvrières trouveront aisément ce lieu.

  • Les phéromones du pied : L’abeille a l’avantage de ne pas avoir d’orteils horribles comme certains en sont munis. De véritables armes, les orteils de certains en éffraient plus d’uns, dont mois le premier.

Les phéromones du pied sont aussi appelées glande d’Arnhart, je vous ai épargné dans un premier temps ce mot barbare mais comme je vois que vous allez loin dans la lecture, j’ai décidé de vous transmettre des mots un peu plus technique, manière de dormir moins bête.

Vous avez déjà remarqué que l’abeille ne tombe pas si elle est sur un support vertical ? C’est en fait par la cause de ces glandes qui lui permettent de se fixer à des parois.

Mais pas seulement ! Cette glande laisse aussi une empreinte de son passage, une manière comme une autre d’organiser le travail de butinage et gagner en productivité. Au moins, avec les empreintes déposées, impossible de dissimuler un cadavre de ses congénères.

J’imagine bien que vous allez aller fouiller sur d’autres sites pour voir si ce que je raconte est vrai ou pas. Et vous y trouverez certainement d’autres informations. Comme le fait que certaines personnes parlent notamment de plusieurs autres phéromones en entrant plus dans les détails :

La phéromone de l’abeille reine, lorsqu’elle est libérée sert aussi à unifier les abeilles. Je m’explique. Elle va permettre à toutes les abeilles de la ruche de se reconnaître. Et oui les abeilles ne peuvent pas aller de ruches en ruches, elles sont très protectrices.

Il y a aussi la phéromone d’alarme que je vous ai précédemment citée, elle va se déclencher en cas d’attaque, lorsque les abeilles se sentent menacées. C’est la raison pour laquelle l’apiculteur enfume les abeilles. Le méchant garçon ! Il les enfume pour dissimuler cette odeur, comme ça il va pouvoir s’approcher de la ruche. Malynx, le lynx.

Les phéromones liées à l’accouplement existent aussi. Je vous ai déjà expliqué comment les abeilles font pour se reproduire. Les faux-bourdons se rassemblent et émettent une odeur (phéromone) pour attirer la reine, qui à son tour en emet une pour leur faire comprendre que c’est le moment de passer à l’attaque.

Les abeilles communiquent en dansant

Elles n’attendent pas le samedi soir pour se déhancher, contrairement à pas mal de personnes coincées. Les abeilles sont de véritables danseurs de haut niveaux. Il serait bien de leur consacrer une émission en prime time d’ailleurs : Dans avec les abeilles. Cela aura au moins le mérite d’avoir une utilité.

En effet, la danse est pour les abeilles ce que la parole est pour l’homme : un moyen de communiquer. Encore plus discret que la parole car n’émettant VRAIMENT aucun bruit, la danse est d’une importance capitale dans l’évolution de la ruche.

Mais pourquoi ? Je vous dis tout, la danse va servir à indiquer à ses congénères la localisation d’une source de nectar. Mais pas seulement ! Elle va aussi permettre d’indiquer son importance et sa nature. En gros, une petite danse va pouvoir dire : « Hé Morad (nom de l’abeille), là-bas à côté de la fleur de Jacob (nom d’une autre abeille) y’a un gros tas de 20g de nectar de fleur d’acacia. »

Ainsi Morad saura où aller pour pouvoir faire ensuite du Miel d’acacia. C’est en fait une formidable manière de gagner en productivité et de coordonner l’ensemble des travailleuses. Alors, toujours pas étonné du mode de communication des abeilles ? D’ailleurs, je vous invite à consulter mon article qui explique comment les abeilles fabriquent le miel si ça n’est pas déjà fait.

Alors je vous en remets une couche. Les abeilles ont 2 types de danses. Elles ne font pas encore le Moonwalk, mais ont des danses beaucoup plus utiles que cela :

  • La danse en rond : On a tous fait la ronde en maternelle, cet espèce de pas débile qui consistait à se mettre en rond en groupe et chanter à tue tête. Et ça nous rendait heureux, ou presque. L’abeille elle, va danser en rond de manière plus efficace.

Quand l’abeille se nommant Morad ira chercher un miel à moins de cent mètres, une fois rentré à la ruche il va faire partager sa trouvaille. Morad fait croquer le nectar à ses amis et fait sentir son odeur. Je l’imagine bien se vanter de son travail : « Elle est pas superbe ma trouvaille ?! » Une fois cela fait, Morad range le nectar dans une cellule et danse en rond autour de cette dernière. Cela signifie : ce que je viens de vous faire goûter est à moins de  mètres d’ici.

De toute façon, l’abeille a déjà laissé un repère sur la fleur en question en plus de ses empreintes, il sera donc facile à ses amis de retrouver la source de ce bon nectar by Morad.

  • La danse en huit : Comme pour la danse précédente, l’abeille fait goûter et sentir le nectar à ses amis. Ensuite, une fois le nectar rangé, elle va danser en formant non pas un rond mais le chiffre huit.

Cette danse sera faite pour les nectars un peu plus éloignés. Elle est composée d’un léger mouvement indiquant la localisation, la direction à prendre pour trouver le nectar. C’est plus loin, autant indiqué vers où aller au lieu de laisser les autres galérer pour rien.

Alors, vous commencez à aimer les abeilles ?

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