Comment les abeilles fabriquent-elles le miel ?

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La société des abeilles est très organisée, les abeilles qui fabriquent le miel sont les ouvrières. Chaque abeille a un rôle bien déterminé et fabriquer du miel n’est pas la tâche la plus aisée.

Etape 1 : La prolétaire va chercher l’ingrédient principal

On a tous des idées préconçues sur la fabrication du miel. Quand j’étais petit je croyais que le miel sortait de la bouche des abeilles, et donc que c’était une substance se trouvant à l’intérieur de leurs ventres.

Que nenni ! Il s’agit en fait d’aller chercher une substance à l’extérieur de la ruche pour ensuite la travailler. Un peu comme le boulanger qui irait chercher sa farine. La farine ne sort pas de son ventre !

La substance nécessaire pour fabriquer le miel est le nectar. Ce dernier est une sorte de sève plus sophistiquée secrétée par les fleurs, c’est assez liquide et c’est transporté en petite quantité.

L’abeille ne va pas chercher le nectar que pour faire du miel, vous imaginez que c’est un peu plus complexe. Lorsque l’abeille récolte son nectar sur les fleurs, du pollen reste collé sur les pattes de l’abeille ! Lorsque la travailleuse (l’abeille) va chercher du nectar sur une autre fleur, le pollen resté collé sur ses pattes va en partie atterir sur cette nouvelle fleur. C’est la pollinisation, le processus de reproduction de la fleur.

En fabriquant le miel, l’abeille favorise donc la reproduction des fleurs !

Etape 2 : Un travail d’équipe

Une fois rentré à la ruche, le reste du pollen resté sur ses pattes va servir à nourrir ses compatriotes. Mais revenons à nos moutons, ou à nos abeilles plutôt.

Nectar à la bouche, l’abeille va l’échanger avec ses compères. On appelle ce phénomène la trophallaxie. Mon Dieu ! Encore un mot scientifique. Rassurez-vous, rien de très compliqué dans les faits. Il s’agit juste de la technique qu’utilise l’abeille pour se faire passer le nectar.

Les abeilles s’échangent le nectar en mélangeant ce dernier à la salive, avec un travail manuel à l’aide de « ses pattes ». Regardez cela en pleine action, il faut plus de temps pour le dire que pour le faire. C’est assez rapide et peut se faire entre plusieurs individus :

Le moins que l’on puisse dire, c’est que ça bosse ! Le monde des abeilles est incroyable. Transféré de bouches en jabots, le miel est fabriqué par ce mélange somptueux de produits naturels, d’un travail coordonné et collectif. Une fois les échanges terminés, le miel est désormais terminé mais nécessite une dernière étape.

Etape 3 : La sècheresse et le repos

Le travail est désormais terminé pour les abeilles au sein de la rûche, il va désormais falloir patienter pour pouvoir profiter pleinement de ce met.

Le miel est déposé au sein des alvéoles de manière à pouvoir sécher. Les alvéoles sont les petites cases au sein des ruches. Avec la chaleur, l’eau au sein du miel va s’évaporer.

Une fois que le miel aura bien séché, l’abeille referme l’alvéole. C’est un peu comme quand on finit de manger les cornichons et qu’on referme le bocal. En gros on le garde pour plus tard. Pour le miel c’est pareil, une fois séché l’alvéole est fermée pour le conserver.

Le miel sera ensuite consommé par les abeilles plus tard, par exemple lorsqu’il ne sera plus possible de sortir pour aller chercher de la nourriture à cause du temps qui ne le permet pas.

Sachez également que le miel est utilisé pour nourrir les larves.

Quelles fleurs les abeilles butinent exactement pour faire du miel ?

Toutes, tant qu’il y a la vie on dit toujours y’a espoir. Pourquoi se limiter ? Mais alors tous les miels ne se valent pas ? Sans parler du côté qualitatif du miel, on dira plutôt que tous les miels ne sont pas identiques.

L’apiculteur va en fait décider quelles sont les fleurs que l’abeille va aller chercher en choisissant de placer stratégiquement la ruche. En sachant que l’abeille n’ira pas chercher des fleurs à plus de 3 km, l’apiculteur peut donc décider de quelles fleurs sera issu le nectar et donc de quoi sera composé le miel.

Ainsi on pourra parler de Miel d’acacia lorsque le miel contiendra un fort pourcentage de nectar issu de cette fleur. Sinon, on parlera de miel toutes fleurs.

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