Le cycle de vie de l’abeille

Nous allons traiter ici du sujet très important du cycle de vie d’une abeille mellifère. Éléments indispensables à maîtriser si vous élevez des abeilles pour le miel.

En hiver, environ un mois et demi avant l’hivernage des abeilles, la reine des abeilles commence à pondre ses œufs, et les abeilles à se nourrir en sortant des larves. Le couvain a l’espace dans les rayons, qui peuvent être chauffés par les abeilles à une température de 34-35°C (93 F).

Plus la colonie hibernante est forte, plus l’espace qu’elle pourra chauffer sera grand et plus la reine pourra pondre d’œufs. Le premier jour chaud du printemps, lorsque la température de l’air est de 12 à 15 °C (53 à 59 °F), les abeilles commencent à s’envoler et sont donc exemptées des excréments qui se sont accumulés pendant l’hiver.

Après que les abeilles aient tout nettoyé, la productivité des œufs augmente et les jeunes abeilles commencent progressivement à apparaître. Simultanément à la naissance des jeunes abeilles, les vieilles abeilles meurent, et environ un mois plus tard, la population de la ruche est renouvelée.

Avec l’arrivée de la chaleur printanière, l’apparition du miel et du pollen frais, la ponte de la reine est grandement améliorée. La reine pond beaucoup d’œufs (1 200-1 500 et plus par jour) en juin. Après cette période, la ponte diminue et à la fin du mois d’août – début septembre, la ponte s’arrête complètement.

Dans le premier mois, après le début du travail des abeilles, se produit généralement un déclin au sein de la ruche : les vieilles abeilles meurent en plus grand nombre que les nouvelles sont nées.

Mais très vite, le nombre de jeunes abeilles augmente fortement. La population de la colonie s’accroit rapidement et atteint son maximum en juin.

Pendant la deuxième moitié du printemps, les reines, surtout les plus âgées, pondent volontiers des œufs de bourdons. Le couvain de bourdons apparaît et ensuite des bourdons.

La période d’essaimage des abeilles

L’essaimage est le phénomène qui consiste en ce que la reine et les ouvrières quittent la ruche pour former une nouvelle colonie.

L’apparition de bols avec des œufs puis des reines essaimées est le premier signe que la colonie se prépare à essaimer. La reine réduit progressivement la ponte, et dans les derniers jours avant l’essaimage, elle ne pond presque jamais d’œufs.

A cette étape, le travail des abeilles est grandement ralenti. Les abeilles volent moins pour collecter du nectar et pendant la chaleur s’assoient sous la planche migratoire. Lorsque soudainement le temps devient mauvais et dure plusieurs jours, les abeilles piquent souvent les cellules royales et détruisent les larves ainsi que les pupes.

Avec l’arrivée de la chaleur et la récolte, les abeilles pondent de nouvelles cellules royales et se préparent à essaimer. Les cellules royales ne sont pas toutes déposées en un jour, mais éprouvent des difficultés pour les réaliser en quelques jours. Par conséquent, les jeunes reines n’apparaissent pas en même temps, mais à des intervalles de 1 à 2 jours.

Après avoir scellé les premières cellules royales, le premier essaim avec la vieille reine partent. On l’appelle le premier essaim. En quittant un essaim, des milliers d’abeilles s’envolent des encoches, comme si elles se dépêchaient de quitter la ruche… Les abeilles s’envolent, faisant un bruit spécial et différent de ce qu’elles font habituellement.

L’apiculteur expérimenté, même à une grande distance, sans voir l’essaim à venir peut définir correctement le rendement de l’essaim par ces sons. La reine ne sort de la ruche que lorsque plus de la moitié de l’essaim est sorti. Elle n’est pas pressée de s’envoler. Ce n’est qu’après avoir longé toute la planche migratoire qu’elle prend son envol et rejoint l’essaim.

Le premier essaim atterrit habituellement dans le rucher ou près de celui-ci, sur un arbre, un buisson, une clôture, etc. sous la forme de grappes qui s’amenuisent vers le bas. Si vous collectez cet essaim, mettez-le dans une autre ruche et placez-le n’importe où dans le rucher, même à côté de la ruche de cet essaim, les abeilles oublient rapidement et complètement leur ancienne maison.

La reine qui est censée suivre l’essaim n’est pas toujours capable de s’envoller, elle peut rencontrer de nombreuses difficultés. Souvent, après quelques tentatives futiles de décollage, elle retourne à la ruche et l’essaim en fait de même.

Le lendemain, l’essaim réitère son départ. Il arrive que la reine pendant l’essaimage, ne pouvant pas décoller, tombe dans l’herbe et meurt.

A ce moment là, il faudra patienter, l’essaim ne reprendra son envol qu’une fois une nouvelle reine née. Dans de tels cas, le premier essaim a une jeune reine stérile. Si l’apiculteur ne ramasse pas cet essaim à temps, il s’envole rapidement, après avoir passé un certain temps en immobilité complète.

On ne peut pas l’arrêter. Si l’essaim sort de la ruche l’après-midi, en fin d’après-midi, il peut passer la nuit sur une branche d’arbre. Environ la moitié de toutes les abeilles et parfois plus, volent avec le premier essaim. Avant de voler, les essaims d’abeilles remplissent leurs goitres de miel pour qu’elles soient deux fois plus lourds. Il y a donc environ 5 000 abeilles par kilogramme.

Avant de quitter la ruche et sa cellule, la reine émet des sons qui ressemblent à des grognements. Ne recevant aucune réponse, la jeune reine mâche le bouchon de la cellule et sort. En trouvant les autres cellules royales, la reine commence à s’inquiéter : elle court sur le rayon de miel et essaie de détruire les cellules royales et ses larves. Si la colonie était déjà en train d’essaimer et qu’elle a terminé ce processus, les abeilles arrêtent la reine et détruisent elles-mêmes les cellules royales depuis le côté.

Mais lorsque l’essaimage se poursuit, les abeilles ne permettent pas la destruction des cellules royales. La reine fait des sons ressemblant à « hm… hm… hm… », tandis que les reines dans les cellules répondent par « qua… qua.. qua… qua… ». Ce genre de discours des reines est audible même en dehors de la ruche, les apiculteurs l’appellent « le chant des reines ».

Le chant des reines est un signe que le lendemain vous pouvez vous attendre à la libération du deuxième essaim. Ce dernier a toujours une jeune reine stérile. Si le temps est humide, retenant l’essaimage pendant quelques jours, quelques reines peuvent décoller avec le second essaim.

Elles sautent hors des cellules royales et rejoignent l’essaim. Le lendemain ou le surlendemain, la colonie peut relâcher un troisième essaim, ce qui nécessite généralement quelques reines. Si l’apiculteur laisse libre ses abeilles, elles peuvent continuer à essaimer jusqu’à ce que la colonie ne soit réduite qu’à une poignée d’abeilles seulement.

Les essaims sont souvent greffés au même endroit où l’essaim précédemment libéré a été vu. Parfois, les essaims, volant à la fois, se mélangent les uns aux autres, en atterrissant à un endroit, ou rejoignent l’essaim précédemment émis.

Lorsque la colonie cesse d’essaimer, la jeune reine restante vole pour s’accoupler avec un bourdon quelques jours plus tard. Dans l’apiculture moderne, il n’est pas recommandé de permettre l’essaimage naturel dans le rucher. Il est remplacé par un essaim plus rentable et planifié (artificiel).

Le moment de la fabrication du miel

La floraison des plantes mellifères dure généralement du début du printemps à la fin de l’automne. Cependant, la majeure partie du nectar est récolté par les abeilles lorsque les meilleures plantes à miel de la région fleurissent. Au moment de la floraison des plantes mellifères, en prenant soin des abeilles, les colonies de 60-80 mille abeilles sont en mesure d’apporter quotidiennement 4-6 kg de miel et plus.

Dans certaines régions, particulièrement favorables à l’apiculture, pendant la saison, il peut y avoir deux ou même trois de ces périodes avec une récolte abondante de miel. Au moment de la miellée principale, les jeunes abeilles volent plus tôt, le 7-9ème jour après la naissance. Tout le travail dans la colonie à ce moment-là est dirigé seulement pour recueillir une grande quantité de miel.

Dans chaque cellule libérée de la cellule à couvain, les abeilles versent immédiatement du miel, le nombre de couvain est considérablement réduit. Bientôt, les jeunes abeilles qui sont maintenant libérées de l’éducation des larves et les abeilles non volantes prennent le nectar des abeilles volantes, le transforment en miel, le plient et le scellent dans les cellules. Enfin, elles ventilent fortement la ruche pour sécher les cellules et diminuer l’humidité présente.

Pendant la récolte principale, 100 mille cellules disponibles ne sont pas suffisantes pour le pliage du miel. En outre, elles ne peuvent pas tous être remplis de miel, à cause du fait qu’une partie des cellules soient encore occupées par le couvain et la nourriture des abeilles.

A la fin de la récolte principale, il y a de grands stocks de miel dans la ruche, mais le nombre d’abeilles est considérablement réduit, car pendant la récolte de miel de nombreuses abeilles meurent. C’est à ce moment que la colonie commence une nouvelle période de travail : l’élevage des abeilles pour l’hiver. Quand la récolte du miel s’arrête complètement, les abeilles expulsent les bourdons.

Les saisons de l’autonome et de l’hiver

Lorsque la chaleur estivale se transforme en journées et nuits d’automne plus fraîches, les pauvres pâturages attirent de moins en moins les abeilles qui, à cette époque, restent dans la ruche ou cherchent d’autres sources pour reconstituer leurs stocks.

Les abeilles s’attellent à la recherche d’entailles ou de fissures dans les ruches, et avec l’arrivée du froid, la reine réduit graduellement la ponte des œufs, puis elle s’arrête complètement. Toutes les fissures de la ruche sont refermées par les abeilles à l’aide d’un adhésif spécial : la propolis. Les abeilles ferment aussi parfois de grandes entailles avec de la propolis, ne laissant que quelques passages étroits.

Avec la libération des cellules du couvain, les abeilles les remplissent partiellement de miel, en le transférant des rayons latéraux vers le centre. Lorsque la température descend à 10-12°C (50-53 F), les abeilles arrêtent complètement les vols de la ruche. Elles créaient des rues étroites au milieu du nid, deviennent léthargiques, formant ce qu’on appelle un « club d’hiver ».

Les apiculteurs peuvent utiliser pour le stockage hivernal des abeilles les chambres spéciales (c’est un type particulier de compartiment) creusées dans le sol, avec une température plus ou moins constante entre 4 à 6 ° C (39-42 F). Au repos, les abeilles consomment relativement peu de nourriture pendant l’hiver.

Au printemps, lorsque la reine commence à pondre les œufs et que les larves apparaissent dans la ruche, la consommation de miel augmente. Le miel est alors utilisé pour maintenir la température nécessaire au développement du couvain et à l’alimentation du couvain.

Normalement, les abeilles qui hivernent dans la première moitié de l’hiver s’assoient habituellement très tranquillement, dans la seconde moitié, plus près du printemps, le bourdonnement augmente, en raison de l’apparition du couvain et de l’augmentation de la température.

Le meilleur miel est presque entièrement digéré dans l’organisme de l’abeille. Seuls de petits restes des parties indigestes s’accumulent dans l’intestin postérieur des abeilles, où ils restent pour l’hiver. Ce n’est qu’au cours des premiers vols de nettoyage que les abeilles sont libérées de leurs excréments.