Suer les abeilles


Abeilles Halictidae – est le groupe énorme, répandu dans le monde entier. Certaines personnes les appellent des «sueurs» parce qu'elles sont attirées par la sueur sur le corps des mammifères, y compris l'homme. Les espèces de la famille sont petites, noires, avec des marques rouges ou jaunes et une courte trompe aiguë. Ils vivent dans des trous et tapissent les cellules avec de la cire.

Un matin, sur le chemin du laboratoire, une étudiante au doctorat de l'Université York, qui venait de terminer une étude sur 84 espèces d'abeilles sudoripares au Canada, a découvert une nouvelle espèce d'abeilles. Dix-neuf membres de ce type, y compris ceux que Jason Gibbs a trouvés au centre-ville de Toronto, sont inconnus de la science, car ils n'ont jamais été identifiés ni décrits.

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Une analyse approfondie de Gibbs aide les scientifiques à en apprendre davantage sur la diversité des abeilles, comprendre la biologie de la pollinisation et étudier l'évolution du comportement social des insectes. Ces informations sont très utiles aux classifications des abeilles, car Gibbs a étudié attentivement l'anatomie des insectes afin de distinguer un type d'abeille d'un autre.

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Les abeilles sont responsables de la pollinisation de nombreuses fleurs sauvages et d’un grand nombre de cultures. La qualité de certains aliments que les gens mangent, y compris certains produits à base de viande, dépend de la pollinisation des abeilles. Les abeilles sudoripares visitent régulièrement une grande variété de plantes, notamment des fleurs de fruits et des potagers à Toronto. Ces abeilles ont une longueur inférieure à 4 mm (0.1 ”), couleur métallique. L'analyse complète de Gibbs – «Édition révisée d'informations sur les espèces métalliques d'abeilles Lasioglossum (Dialictus) au Canada» contient une description complète de 84 espèces d'abeilles sudoripares.Il a été publié dans le magazine Zootaxa.

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Malgré leur taille et leur poids énormes, ce sont des pollinisateurs importants, mais l'une des espèces les moins étudiées, peut-être parce qu'ils ont rapidement évolué depuis leur apparition il y a environ 20 millions d'années.

Ces abeilles sont monotones. Il est très difficile de les identifier selon un certain type, car leurs caractéristiques physiques sont similaires à celles des autres espèces. “Jusqu'à présent, personne n'a été en mesure d'identifier ces abeilles, même si elles ont beaucoup en commun avec d'autres espèces disponibles dans notre collection », a déclaré Gibbs. "Il est important d'identifier cette espèce, car si nous ne savons pas quelles abeilles nous avons, nous ne pouvons pas savoir quelles abeilles nous perdons".

Gibbs a étudié des dizaines de milliers d'abeilles, issues de sa propre collection et d'autres collections, y compris des collections historiques situées dans des musées pendant quatre ans. Afin d'identifier le type d'abeille, il les tria d'abord par analyse morphologique, puis étudia sa structure en utilisant les résultats de l'analyse de l'ADN. Enfin, il a soigneusement examiné les caractéristiques physiques des abeilles afin de trouver une différence même subtile entre les abeilles et de classer leur type.

Parmi les 19 nouvelles espèces d'abeilles sudoripares identifiées par Gibbs, il y en a une qu'il a rapportée d'un voyage à Toronto à l'Université York. Lorsqu'il est arrivé à son laboratoire de York et a examiné la découverte, il s'est rendu compte qu'il avait découvert une nouvelle espèce, encore jamais identifiée par la science, mais qui est très populaire à Toronto, au Canada et dans l'est des États-Unis. Il a également identifié et décrit 18 autres espèces canadiennes inconnues de la science, y compris une abeille-coucou: à la manière d'un coucou, ces abeilles ne construisent pas de nid ou ne recueillent pas à manger, mais elles ont les mandibules développées pour se battre. On pense que ces abeilles capturent des nids d'autres types d'abeilles pour y pondre leurs œufs et pour collecter le pollen et le nectar collectés par ces familles d'abeilles.

Pour son analyse, Gibbs a reçu le prix de la thèse en 2010 à l'Université York.